Skip to main content

From our Leadership

President's message (also available in Spanish)

Hello AAVSO members and friends,

This is my first message to members since becoming AAVSO president. I want to briefly update you on the results of the November council meeting and highlight our priorities for the next year. Periodically during the year I’ll send out messages like this so you know about council plans and activity.

The council represents you.  In order to effectively guide the organization, council members need to hear your views about the organization - specifically, is AAVSO meeting your current needs, and do you agree with our plans for the future. I strongly encourage you to contact council members - including myself - to share your thoughts.  You can post messages on the General AAVSO Discussion forum, the AAVSO members-only Governance forum, or contact us directly.

We had a very successful council meeting in Flagstaff. In addition to the regular review of organization status and plans, much of the meeting was spent finalizing a six-month effort looking at how work being done by the staff aligns with the organization’s priorities.  In general, there was a good match.  The analysis produced one major decision – the council authorized hiring a programmer/IT professional to address many of the issues and challenges that have been a concern to both staff and members. Also, there were some lower priority activities that will be put on hold to free up staff time for higher priority work.

In addition to these near-term actions, there are two key strategic questions we need to answer over the coming year.  The first is – what is AAVSO’s future?  More broadly, what is the role of amateur astronomy in the 21st century. As I’ve spoken with various members, it’s apparent this is a very complicated and critical question.  The world of astronomy has dramatically changed since AAVSO was founded.  Scientific knowledge and understanding of the universe have exploded – and new fundamental questions arisen.  Modern technology and instruments are now available to both amateurs and professionals. These have transformed the ways we can observe variable stars.

At the same time our culture has changed – the way people communicate, the role of organizations like AAVSO, and the way people want to work together to achieve common goals. We need to understand the future objectives of the AAVSO – supporting our members personal interests in astronomy, supporting professional astronomers, and potentially supporting education efforts addressing STEM education. It will take a concentrated study to develop a cohesive strategic plan.

As we develop our strategic plan, a second key parallel question needs to be answered - how will the AAVSO fund its activities in the future?  The endowment has been our lifeline – but additional funding will be necessary if we want to grow and fulfill our mission.  Resources can come from grants, contracts and donations – from members, individuals and organizations supporting scientific research and education. What strategy can we develop to address this very pragmatic but real need?

Over the next few months we will develop plans to study these two key questions.  If you have thoughts about either, and/or want to personally participate in study efforts to create plans to address both, please let us know!

May 2019 be a healthy and prosperous year for you, and, as we always conclude, may you have clear skies!

Gordon


De nuestro líder

Mensaje del Presidente

Hola, miembros de AAVSO y amigos:

Este es mi primer mensaje a los miembros desde que me convertí en presidente de AAVSO. Quiero ponerlos al día brevemente acerca de los resultados del encuentro del Consejo de noviembre y destacar nuestras prioridades para el año que comienza. Periódicamente a lo largo del año les enviaré mensajes como este para que conozcan los planes del Consejo y su actividad.

El Consejo los representa. Para guiar con éxito la organización, los miembros del consejo necesitan escuchar sus puntos de vista acerca de la organización, específicamente si la AAVSO está satisfaciendo sus actuales necesidades y si están de acuerdo con nuestros planes para el futuro. Realmente los invito a contactar a los miembros del Consejo, –incluyéndome– para compartir sus pensamientos.  Pueden publicar mensajes en el Foro General de Discusión de AAVSO, el Foro de Gobierno sólo para miembros de AAVSO o contactarnos directamente.

Tuvimos un encuentro muy exitoso en Flagstaff. Además de la habitual revisión de los planes y el estado de la organización, gran parte del encuentro se dedicó a finalizar un esfuerzo de seis meses referido a cómo el trabajo que se hace en la sede central se alinea con las prioridades de la organización. En general, hubo una buena coincidencia. El análisis produjo una decisión importante –el Consejo autorizó a contratar un programador profesional para hacerse cargo de muchos de los problemas y desafíos que han sido una preocupación tanto para el staff como para los miembros–. Además, se identificaron algunas actividades de menor prioridad que serán discontinuadas para liberar tiempo de trabajo del staff que pueda dedicarse a trabajo de más alta prioridad.

Además de estas acciones a corto plazo, hay dos preguntas estratégicas que debemos contestar durante este año. La primera es: ¿cuál es el futuro de la AAVSO? Más en general, ¿cuál es el papel de la astronomía aficionada en el siglo XXI? Tal como he hablado con varios miembros, evidentemente es una pregunta muy complicada y clave. El mundo de la astronomía ha cambiado dramáticamente desde que se fundó la AAVSO. El conocimiento científico y el entendimiento del universo han explotado y nuevas preguntas fundamentales han surgido. La tecnología y los instrumentos modernos ahora están disponibles tanto para aficionados como para profesionales y han transformado las formas en que podemos observar las estrellas variables.

Al mismo tiempo nuestra cultura ha cambiado –la forma en que la gente se comunica, el rol de organizaciones como la AAVSO y la forma en que las personas quieren trabajar juntas para alcanzar metas comunes–. Necesitamos entender los futuros objetivos de AAVSO, apoyar los intereses personales en astronomía de nuestros miembros, apoyar a los astrónomos profesionales y apoyar potencialmente esfuerzos dedicados a la educación STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Hará falta un estudio concentrado para desarrollar un plan estratégico consistente.

Mientras desarrollamos nuestro plan estratégico, una segunda pregunta paralela clave necesita ser respondida: ¿cómo financiará la AAVSO sus actividades en el futuro? Los fondos de reserva han sido nuestro sustento pero fondos adicionales serán necesarios si queremos crecer y cumplir nuestra misión. Los recursos pueden provenir de becas, contratos y donaciones –de miembros, individuos y organizaciones que apoyen la investigación científica y la educación–. ¿Qué estrategia podemos desarrollar para enfrentar esta necesidad muy pragmática pero real?

Durante los próximos meses desarrollaremos planes para estudiar estas cuestiones clave. Si tienen ideas acerca de cualquiera de ellas y/o quieren participar personalmente en iniciativas para crear planes para hacer frente a ambas cuestiones, por favor, ¡hágannoslo saber!

Que el 2019 sea un año próspero y con salud para ustedes y, como siempre concluímos, ¡que tengan cielos despejados!

Gordon

 

AAVSO 49 Bay State Rd. Cambridge, MA 02138 aavso@aavso.org 617-354-0484